Travailler comme infirmière pendant la pandémie: un coup de projecteur

Par Nicole Leung, infirmière autorisée à Vancouver, en Colombie-Britannique, qui étudie les neurosciences.

Pour beaucoup d’entre nous, la manipulation des masques peut être difficile. Que se passe-t-il si vous devez travailler dans un hôpital, où les masques sont une nécessité absolue?

Nicole sait exactement ce que c’est que d’être une infirmière autorisée malentendante à Vancouver, et elle a partagé avec nous son expérience:

Pouvez-vous partager à quoi ressemble une journée ordinaire maintenant?

Une journée «régulière». Eh bien, cela implique toujours de se lever à 5h00 du matin! Mais avec plus de temps prévu pour se préparer à une éventuelle journée dans l’unité COVID.

En tant que travailleurs de première ligne, nous ne savons jamais dans quoi nous nous dirigeons à chaque quart de travail. Chaque infirmière aura son propre processus, mais j’aime commencer ma journée à entrer dans «la zone». Ileave alors le housepacked.

Tout est dans un double sac avec un sac en plastique supplémentaire, juste au cas où. J’apporte des piles supplémentaires pour les aides auditives, mais je laisse mes câbles ExtraComPilot, câbles audio ou outils de nettoyage des aides auditives – je n’en ai pas absolument besoin, et ils courent le risque de contamination. Croyez-moi, tous les scénarios «et si» possibles m’ont déjà traversé l’esprit plusieurs fois. J’ai constamment besoin de peser les risques et les avantages.

Dès que j’entre dans mon EPI (équipement de protection individuelle), tout le monde devient immédiatement visiblement étouffé et méconnaissable.

Il faut quelques ajustements pour obtenir ma configuration de prothèses auditives-lunettes-écran facial-gommage-chapeau et masque juste avant de devoir la réparer à nouveau. Habituellement, mes aides auditives ont besoin d’un petit pli dans mon masque pour rester en place.

Les soins aux patients sont presque les mêmes, sauf que… je suis plus essoufflé en respirant mon propre dioxyde de carbone. Les appels téléphoniques sont plus difficiles. L’établissement de relations avec les patients est plus difficile. Accepter que cela soit temporaire pour tout le monde est difficile certains jours, mais parfois vraiment, vraiment difficile d’autres jours.

Les pauses-repas sont passées à reposer mon cerveau épuisé par les efforts pour entendre, bien que parfois je passe au-delà de cela et profite d’une conversation chaleureuse avec un collègue ou prête l’oreille à un collègue frustré.

Je rentre habituellement à la maison avec ma voix un peu plus forte en parlant toute la journée, les rides le long de mes joues et de mon front. Mes niveaux d’adrénaline diminuent pendant que je fais la lessive pour une autre journée de travail.

Quel type d’appareil utilisez-vous pour entendre?

Je porte deux aides auditives derrière les oreilles. J’utilise un PhonakComPilotto pour me connecter à des appareils comme mon stéthoscope électronique. Mais j’ai récemment dû acheter un adaptateur de marché après-vente pour rendre mon équipement plus sans contact (j’avais l’habitude d’utiliser un cordon audio direct) et j’utilise toujours mon Roger Pen.

Je voulais également mentionner que mon déshumidificateur est un appareil important pour optimiser la fonctionnalité de mes aides auditives!

Le port d’EPI a-t-il affecté votre façon de travailler?

Totalement, mais ce n’est pas seulement moi, cela affecte également nos patients et leurs familles. L’EPI peut être si aliénant et déshumanisant. Pourtant, ce n’est pas juste au sujet des EPI. C’est aussi le virus.

L’EPP et les dangers de COVID-19 m’ont parfois fait me sentir insuffisante en tant qu’infirmière. Bien sûr, l’EPI bloque ma capacité à lire entièrement la parole, mais les patients sont affectés négativement par le fait de ne pas pouvoir voir nos visages qui montrent généralement des sourires amicaux. De plus, en tant qu’infirmières, nous devons nous éloigner physiquement des patients. Il a donc été difficile de fournir des soins centrés sur le patient dans ce sens.

Cependant, PPE a également soulevé des questions importantes sur le plan professionnel. Par exemple, pourrai-je entendre à travers l’EPI ce qui est demandé lors d’un arrêt cardiaque? Que se passe-t-il si je subis une perte auditive soudaine et s’aggravant? Cela m’a certainement incité à penser à l’avenir et j’ai eu peur de demander, tout en étant impatient de trouver des réponses, de peur d’être victime de discrimination. Mais l’appel à aider les autres, en tant qu’infirmière, est plus fort que tout ce qui me gêne. Donc, il y a peut-être encore des questions auxquelles je n’ai pas encore de réponse. Mais le mot clé est « encore ».

J’espère qu’un jour nous tirerons notre expérience de cette épreuve de sous-titrage avec masque et manque de précision et créerons un meilleur plan pour la prochaine fois. Certes, des moments comme ceux-ci nous ont appelés à écouter ceux qui ont besoin d’aide, et nous devons le faire en tant que communauté, les mains sur le pont. 💪

Les écrans faciaux fabriqués par Tinkerine + Wavefront m’ont rendu plus facile à voir par rapport à mes lunettes et je me sens plus protégé en raison de la couverture accrue.

Comment gérez-vous la pandémie en tant qu’infirmière autorisée?

À présent, les choses se sont réglées en termes d’anxiété de type panique (à moitié en plaisantant). Je dois me rappeler qu’être préparé aide, mais quoi qu’il arrive, cela peut être aussi prêt que jamais. J’essaie toujours d’apprendre où je peux, quand je peux. Par exemple, j’ai reçu un petit aperçu de la façon dont les arrêts cardiaques positifs pour COVID sont configurés, donc cela aide.

Je reste en contact avec mes éducateurs. Je garde l’esprit ouvert et attentif à ce que font les autres professionnels de la santé malentendants. Rester en contact avec mes collègues infirmières et mes amis proches a également été très important. Nous sommes tous là dedans.

Comment gérez-vous la pandémie en dehors de votre profession? Que faites-vous différemment?

J’essaie de mon mieux de rester responsable de mon bien-être! Et en essayant de ne pas tuer mes nouvelles plantes d’intérieur! Lire et écouter également des instrumentaux. Et l’art quand mon partenaire et moi le pouvons.

Sinon, je continue de conseiller des étudiants en soins de santé au Programme interprofessionnel de mentors en santé de l’UBC sur des sujets liés aux soins axés sur le patient. Rester impliqué dans la station de radio Pass d’accès CitiTRAll sur tout ce qui concerne le handicap. Et travaille toujours sur un programme de session d’étude axé sur le leadership avec la Fédération internationale des jeunes malentendants.

Avez-vous des commentaires ou des suggestions pour la communauté des malentendants?

Je voulais dire à tous les membres de la communauté des sourds et des malentendants qu’il existe un soutien et que vous n’êtes pas seuls. N’arrêtez pas d’essayer de tendre la main. N’abandonnez jamais. N’oubliez pas que ce n’est pas éternel. Tu es important. Restez en bonne santé et restez connecté!

Autre chose!

Il est important de reconnaître que l’EPI, tel qu’un masque et une protection oculaire, pose des obstacles de communication importants non seulement aux personnes sourdes et malentendantes, mais aussi aux personnes qui dépendent de la langue des signes, comme les autistes non verbaux, et aux personnes qui comptent sur langage corporel et tonus lors de la compréhension d’une nouvelle langue.

Mais les masques ont présenté une énorme limitation aux personnes sourdes et malentendantes pendant cette pandémie sous deux aspects majeurs – l’un qui bloque la lecture de la parole (l’aspect visuel), et deux – le son devient étouffé (l’aspect acoustique).

La lecture de la parole n’est pas la même chose que la lecture sur les lèvres. La lecture de la parole prend le ton de la voix et de l’expression faciale en plus de l’étalement pour aider à combler les lacunes verbales manquées. Imaginez maintenant combien il est difficile pour les personnes déjà sourdes et malentendantes de communiquer.

Note de la rédaction: cette interview a été initialement publiée sur le site Web de Wavefront Center for Communication and Accessibility. Cela a été édité et révisé avec la permission de Nicole.