Questions brûlantes avec membre de longue date – Gael Hannan!

Une entrevue avec Christopher T. Sutton
Par Gael Hannan

J’ai rencontré pour la première fois Christopher Sutton, le nouveau directeur exécutif national de l’Association des malentendants canadiens (AMEC), il y a quelques années, lors d’une convention de l’American Hearing Loss Association of America où il travaillait.

Nous sommes restés en contact et avons travaillé ensemble sur diverses initiatives avec l’AMEC et d’autres organisations, j’ai donc une idée raisonnable de ce qu’il peut et ne peut pas faire. Mais encore, comment connaissons-nous vraiment quelqu’un ? Donc, parce que je n’étais pas sur le comité de recherche pour le nouveau directeur exécutif de l’AMEC, j’ai posé en tant que journaliste et posé quelques questions polies.

Qu’est-ce qui vous fait croire que vous êtes la bonne personne pour ce travail ?

Gael, tout d’abord, je tiens à vous remercier pour cette opportunité – je pense. Je n’ai jamais été sur la sellette comme ça avant …
Un certain nombre de choses me font un bon choix pour ce rôle. Je suis né avec une perte auditive et j’ai cette expérience de vie. Je comprends les défis et les frustrations que la perte auditive peut causer à l’individu, à la famille, aux amis et aux systèmes de soutien. Grâce à des organismes comme l’AMEC et à mon propre plaidoyer, je connais les outils qui aident à surmonter les obstacles et à vivre avec une perte auditive. J’ai également fait partie des communautés sourdes et malentendantes et je suis souvent un pont entre les différents groupes.
J’ai travaillé avec les plus grandes organisations du monde représentant les personnes handicapées, où j’ai pu développer des partenariats solides, trouver des moyens novateurs de relever les défis et comprendre les changements et les transitions que ces organisations ont surmontés.  Je possède un MBA de l’une des meilleures écoles de commerce au Canada et dans le monde, l’Ivey Business School de l’Université Western, où j’ai suivi une formation de généraliste d’entreprise. Au cours de ma carrière, j’ai occupé divers postes de leadership interfonctionnels tels que le développement des affaires, la collecte de fonds, les relations avec le gouvernement et les intervenants, le marketing et les communications et je me considère comme un homme à tout faire. Bien que je sois bien équipé pour relever les défis et saisir les opportunités qui s’offrent à nous, je pense que c’est ma vision, la passion que je partage et le leadership que j’ai démontré tout au long de ma vie qui me conviennent à ce poste!

Pensez-vous que d’autres personnes seraient d’accord avec cela ?

Honnêtement, je suis très humble et peux être très critique envers moi-même. Je pense que si vous demandiez à d’autres personnes qui me connaissent dans et hors du secteur de la santé auditive, je pense que celles-ci pourraient parler plus hautement de moi et de mes capacités.

Parlez-nous de votre propre perte auditive. Et donnez-nous la version courte, parce que la plupart des gens aiment parler de leur audition.

Je suis né avec une atteinte progressive du nerf de l’oreille interne. J’ai été adopté comme un enfant et même si mes parents ont rapidement reconnu ma perte d’audition, ce n’est qu’à partir de 7 ans et demi que j’ai été diagnostiqué et que j’ai été équipé de deux prothèses auditives BTE.
Le premier son dont je me souviens avoir entendu était le bourdonnement du réfrigérateur ; Ma mère a pleuré parce qu’elle ne savait pas que j’étais si malentendante. Au fil du temps, j’ai perdu plus d’audition et j’ai commencé à utiliser un système de FM à l’école, ce que j’avoue avoir haï. Entre le système FM et deux gros appareils auditifs, je me suis détaché de la foule ; la perte auditive n’était pas aussi bien connue qu’aujourd’hui et la technologie n’était pas aussi répandue.

J’ai été victime d’intimidation à l’école, ce qui m’a fait arrêter de porter mes appareils auditifs et mon système FM. Avec le recul, ce n’était pas la chose la plus intelligente à faire ; J’ai raté mes cours, j’ai appris que je n’écoutais pas et j’avais souvent des problèmes, atteignant le plus bas niveau en 9 e année.

Mais j’ai ensuite eu l’occasion d’assister à un atelier à l’école provinciale pour les sourds qui a éduqué les jeunes malentendants sur les choix de carrière et d’éducation après l’école secondaire. Ce fut une révélation ; c’était la première fois que je rencontrais d’autres personnes malentendantes qui avaient des problèmes similaires – c’était un sauveur pour moi. Mes parents ne soutenaient pas entièrement l’idée, car cela signifiait quitter la maison à un si jeune âge, mais je les ai suppliés, moi et mes éducateurs scolaires, de me permettre de passer à l’école pour sourds l’automne suivant, où beaucoup d’autres avait assisté à cet atelier étaient également transférés. J’ai prospéré là-bas, en apprenant sur moi-même, mon identité et où mes compétences en leadership ont brillé. Je pourrais enfin être un étudiant.

Après l’obtention de mon diplôme, je n’avais aucune idée de ce que je voulais faire dans ma vie, je savais que je voulais être un entrepreneur, un avocat, ou quelque chose où je pourrais avoir un impact sur les autres. J’ai eu une année sabbatique avant l’université et j’ai fini par fréquenter l’Université Gallaudet à Washington, DC en 2000. Ce fut un éveil énorme pour moi ; Alors que je me sentais accepté par la communauté des sourds de Terre-Neuve, à DC, la communauté des Sourds était très différente et j’ai trouvé ma place dans le monde des malentendants avec des élèves malentendants et malentendants.

Après l’obtention de mon diplôme, j’ai travaillé pour l’Association pour la perte auditive d’Amérique (HLAA) connue à l’époque sous le nom de Self Help pour les personnes malentendantes. J’ai joué de nombreux rôles, notamment en offrant une formation sur l’aide auditive aux personnes malentendantes et aux professionnels. J’ai développé une passion pour la technologie, la technologie d’assistance et la technologie adaptative.
Après quelques années chez HLAA, j’ai remarqué que je vivais dans la fatigue, que j’avais des acouphènes chroniques et plus de problèmes de communication. Un ami m’a encouragé à prendre un implant cochléaire, même si j’étais réticent pour diverses raisons. Mais mon ami a dit : « Christopher, chaque jour, vous attendez pour obtenir un implant cochléaire, c’est un jour où vous n’avez pas accès à la communication », et trois mois plus tard, j’ai été implanté au Johns Hopkins University Hospital à Baltimore, MD .
Obtenir un implant cochléaire était un nouveau voyage, et avec beaucoup de pratique, l’implant cochléaire est devenu un outil de communication qui m’a reconnecté au monde du son.

Je suis retourné au Canada où j’ai travaillé pour diverses organisations dans les secteurs à but non lucratif et public, y compris une startup. Bien que je ne l’avais jamais imaginé comme faisant partie de mon chemin, je suis retourné à l’école pour faire mon Executive MBA. Bien que je me sois aventurée dans plusieurs directions tout au long de ma carrière, je reste toujours connectée à mes racines et j’adore travailler pour améliorer la vie des personnes malentendantes, pour qu’elles ne soient pas confrontées aux défis et aux obstacles rencontrés.

Pouvez-vous épeler sensorineural?

Gael, pourquoi ne me demandez-vous pas « Quelle est votre plus grande faiblesse ? » Disons que je suis reconnaissant pour le correcteur orthographique et la mère Google quand il s’agit de l’orthographe … ????

Quelle est votre vision pour l’AMEC ? Et où serons-nous dans 5 ans, dans 1 an et la semaine prochaine ?

Gael, c’est une excellente question, mais comme je ne fais que quelques semaines, je demande un peu de temps au conseil d’administration et je peux présenter aux membres une vision forte et un plan stratégique pour transporter vers l’avant. Entre-temps, j’ai rencontré et discuté avec des membres, des intervenants, des commanditaires de fonds et des leaders de l’industrie pour leur contribution.

Un thème accablant et commun est que l’Association des malentendants canadiens a été un sauveur pour beaucoup de gens, qu’elle les a rassemblés et qu’elle a vraiment eu un impact sur notre société en général. En même temps, plusieurs n’en voient pas le besoin ou ne comprennent pas ce que l’Association des malentendants canadiens fait pour eux à l’échelle nationale, ou que nous existons même en dehors de leur section locale et de leur branche.

Voici quelques-uns de mes objectifs à court et à long terme pour faire en sorte que l’Association des malentendants canadiens soit prête à relever les défis d’aujourd’hui et de demain.

  • Développer et lancer un nouveau site www.chha.ca
    Développer et lancer de nouveaux outils pédagogiques en ligne
  • Regardez de près la structure de l’organisation pour vous assurer que nos sections et chapitres peuvent soutenir la mission et la vision de l’organisation
  • Refonte et modernisation du marketing et d’autres matériaux
  • Renforcer la relation entre le national, les branches et les chapitres et le Réseau des jeunes adultes
  • Regardez des modèles de financement plus durables pour l’organisation
  • Améliorer notre profil au niveau national
  • Développer des relations plus riches et plus collaboratives entre d’autres organisations de personnes handicapées, l’industrie de la santé auditive, les professionnels et autres afin de nous assurer que nous avons une voix plus forte pour les personnes malentendantes

Pouvez-vous répondre au téléphone, ou obtenez-vous le personnel de « l’audience» pour le faire pour vous?

C’est une question piège ? Alors que je fais bien au téléphone, je suis en fait plus d’un type de personne de texte.

Pleurez-vous facilement ? Travailler avec des organismes sans but lucratif peut être difficile.

J’ai passé la majeure partie de ma carrière à travailler dans le secteur sans but lucratif; il a ses défis mais il peut être tout aussi gratifiant. J’ai une peau très épaisse et je ne pleure pas facilement.

Aimez-vous Myrtle Barrett, présidente de l’AMEC ?

Myrtle, Myrtle, que puis-je dire à propos de Myrtle? Elle est une forte représentante des membres de l’Association des malentendants canadiens. Elle a également une passion pour aider tous les gens à faire face à leur perte auditive. Ceux du reste du Canada supposent souvent que tout le monde de Terre-Neuve-et-Labrador connaît tout le monde. Ce qui dans de nombreux domaines n’est pas loin de la vérité, surtout quand on parle des communautés sourdes et malentendantes. Mais alors que nous étions des connaissances avant cela, notre relation ne fait que commencer alors que nous travaillons ensemble pour bâtir une AMEC plus forte. Je suis fier de faire équipe avec Myrtle Barrett, et ses années de plaidoyer infatigable au nom de la population du pays ayant perdu l’ouïe.  Elle est une source d’inspiration pour moi.

OK, je n’ai pas de questions – mais y a-t-il autre chose que vous aimeriez ajouter ?

Merci, Gael, d’avoir fait cette interview. J’espère que cela aidera nos membres à mieux me connaître. Je tiens également à remercier tout le monde pour les notes d’accueil et d’encouragement lorsque j’ai commencé avec l’AMEC. Je suis ravi de travailler avec vous tous et d’aller de l’avant.